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第二十三章、声南击北
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    英国政府慌了,作为主角的日本政府就更慌了。不同于以往,现在是真的到了生死存亡的时刻。

    谁也没有想到,欧洲各国居然如此没有节操,拉偏架都拉到了亲自下场的地步。

    轻描淡写的一句“经济制裁”,就能要日本帝国半条命。

    真要是按照照会文书上的内容执行,欧陆联盟十八国的势力范围都是他们的禁区,那么日本政府也不需要发展国际贸易,还不如直接闭关锁国算了。

    看看世界地图就就知道,欧陆联盟的势力范围已经覆盖了大半个地球。以这个时代列强的霸道作风,跨境执法也是常有的事情。

    在这种背景下,日本的商船出海远洋完全是有去无回。

    同时丧失了国际市场和海上运输能力,日本就沦为了案板上的肉,只能任人宰割。

    这还是文明的做法,要是过分一点儿,欧陆联盟直接出兵将日本海军给灭了,再来一次“黑船事件”也不是没有可能。

    拒绝的后果严重,妥协的后果同样严重。战争进行到现在,日本政府已经是竭尽全力,这个时候妥协一切都前功尽弃了。

    不管是惨重的人员伤亡,还是巨额的军费开销,都将日本政府逼到了墙角。

    退一步不再是海阔天空,而是万丈深渊。为了这场战争,日本民众忍饥挨饿已经很长时间,突然收到一个失败的噩耗,“天诛国贼”是必须要有的。

    御前会议已经开始,只不过这次谁也没有先开口。没有办法,事情发生的太突然,连准备的时间都没有给大家留下。

    迫于天皇那快要杀人的目光,伊藤博文硬着头皮开口道:“眼下这一幕,想必大家心里都有准备。

    从发起菲律宾战争开始,我们讨论过列强干涉的问题,只是没有想到这一天来得如此之快,更没有想到欧洲各国居然能联合起来行动。

    躲是躲不过去的,现在最糟糕的局面已经出现了,那么我们就准备善后好了。

    大家也不用太过担心,眼下欧洲正在爆发经济危机,各国是不会轻易挑起战争的,尤其是一场看不到回报的战争。”

    安慰人心的话,伊藤博文实在是编不下去了。事先预期的国际干涉,只是西班牙拉上几个关系好的国家出面干涉,万万没想到居然整出了十八国联合干涉。

    这还怎么玩儿?

    拿了“十八路诸侯讨董”的剧本,问题是他们也不是董卓,没有一支威震天下“西凉铁骑”。

    不需要十八国从国内组织联军,光人家在南洋的军事力量,要不了一个月就能够杀到东京。

    “抵抗”,这是一个伪命题。光西班牙就和南下舰队了个半斤八两,要是再加上荷兰和神罗两家的舰队,南下舰队绝对要跪。

    海军完蛋,还在菲律宾群岛苦战的陆军主力,覆灭也只是时间问题。

    陆海军都没了,拿什么去抵抗?

    “一亿玉碎”,那是二战才有疯狂计划。现在的日本,举国上下也就四千多万人,政府更是以“理性”著称的“明治时代”。

    原本伊藤博文还想提英国盟友的,只不过见众人一脸不屑的表情,最终还是选择将话咽了回去。

    能够进入这里的都是明白人,“英日同盟”究竟是怎么回事,大家是最清楚不过了。

    平常时期扯扯虎皮没有关系,到了现在这种要命的时候,指望英国人帮忙,还不如去拜拜天照大神,请求神风天降帮忙消灭敌人靠谱。

    黑田清隆:“正是因为欧洲在爆发经济危机,我们才更加危险。欧洲列强向来喜欢对外发动战争,以国内的转移经济危机。

    尤其是最近几十年,几乎每一次经济危机爆发后,都是欧洲各国对外扩张的高潮。包括曾经称霸地中海的奥斯曼帝国,都倒在了神罗对外转移危机的扩张步伐下。

    有这样的前车之鉴在,眼下我们不得不防。万一不小心疏忽大意导致局势失控,我们就成了帝国的罪人。”

    作为日本政府中难得的理性派,黑田清隆一直都是反对军事冒险的。对动则赌国运的做法,更是深恶痛绝。

    只不过胳膊拗不过大腿,阻挡不了国人扩张的欲望。眼下南下战略受挫,在黑田清隆看来正是踩刹车的好时候。

    反正在欧陆联盟的压力下让步,也不算丢脸。换一个国家,也会比他们表现的好多少。

    “不行!”

    “现在我们不能退让,民心士气都已经被激发了,这个时候向欧陆联盟做出妥协,根本就没有办法向国民交代。”

    不是山县有朋头铁,实在是日本政府已经被逼到了一个尴尬境地。无论是军方,还是民众都无法容忍失败。

    真要是选择妥协,没准国内就爆发革命了。别看欧洲大陆经济危机肆掠,实际上日本国内的情况,比欧洲各国更加严重。

    不同于欧洲各国,人家经济危机闹得再厉害,政府就算是再穷,也会想办法把救济粮发下去。虽然吃不好,但是能够保命。

    日本政府就不行了,钱都花到了战争中,兜里早就空空如也。同样没钱,欧洲各国可以从神罗赊粮,日本政府却没地方赊去。

    为了稳定局势,日本政府已经镇压了多起暴动。现在的日本就是一个火药桶,全靠一口精神气支撑着,要是气散了那就要人命了。

    如果说民间是火药桶,军方就是炸药包。随着战争的爆发,军队中的激进派已经开始崭露头角,在中下层官兵中影响力非常大。

    这些人一旦闹起来,破坏力可比普通民众造反大多了。作为刚刚从前线回来的将领,山县有朋非常清楚现在的军方有多脆弱。

    和伊藤博文对视的一眼,有所意会西园寺公望的缓缓说道:“现在问题的关键,不是我们要不要退让,而是我们能不能抗住欧陆联盟的压力。

    不光是政治、经济上的压力,还有军事上的压力。如果欧陆联盟进行武装干涉,军方有没有能力御敌于国门之外。

    事关帝国的生死存亡,我希望诸君能够理性回答。你们的判断,将直接影响大日本帝国能不能延续下去。

    拜托了!”

    一边说,西园寺公望一边还向军方代表鞠了一躬。

    此刻,室内的气氛一下子紧张了起来。作为军方代表的西乡从道、大山岩、山县有朋等人瞬间感受到了压力。

    现在可不是政治斗争的时候,一步踏错不光是自己完蛋,就连日本帝国也有可能跟着陪葬。

    “双方实力差距太大,莫说是欧陆联盟联合干涉,就算是荷兰人的南洋舰队和西班牙海军联手,帝国海军也做不到御敌于国门之外。”

    说完,西乡从道仿佛是松了一口气,整个人都轻松了起来。虽然这个答案有些伤自家士气,可这是对日本帝国最负责的答案。

    菲律宾战役爆发后,荷兰政府就增加了南洋地区的兵力部署。尽管增加的军舰不多,也没有上的万吨前无畏舰,但是充当压垮天平的最后一根稻草还是够了。

    “你们海军都是废物么?每年花费那么多军费,现在居然……”

    不待大山岩把话说完,海军军令部长桦山资纪就直接怼了回去:“大山君说话需要负责任,海军每年的军费真的多么?

    你知不知道正在和我们交战的西班牙,在过去十年里,海军平均军费是我们两倍?

    帝国每年的海军军费,最多也就和葡萄牙相当,连荷兰人都比不上。

    至于真正的海军强国,不列颠和神圣罗马帝国那就更不用说了,人家一年的海军预算都能打造两支帝国海军。

    能够用有限的经费,打造出一支现代化海军,并且和西班牙海军打个旗鼓相当,海军上下无愧于帝国!”

    屁股决定脑袋,尽管桦山资纪最初是陆军出身,但是坐上了海军军令部长的位置,他就必须要维护海军的利益。甚至还要做得更彻底一些,才能够让下面的人心服。

    在忽视物价水平、战略需求的情况,单纯看每年的军费开销,日本海军却是算是省钱的。

    如果综合考虑以上因素,日本海军就和“省钱”扯不上关系了。外购军舰成本高是必然的,关键是日本海军全面学习皇家海军,很多地方已经到了丧心病狂的地步。

    不光是战法训练、操作指令效仿英国人,就连军舰装修、士兵伙食也照抄皇家海军。国内没有进口,反正一切向皇家海军看齐。

    是否存在浪费,谁也不知道答案。毕竟,欧美各国海军都是这么玩儿的,吃牛排、喝红酒是标配,远不是陆军苦哈哈能比的。

    在信心严重不足,崇洋媚外最严重的时代,海军上下全面效仿英国人,自然是无可指责的。

    不过这些理由糊弄普通人可以,想要糊弄死对头的陆军就有些不够看了。别以为陆军高层就不懂海军了,事实上他们每天研究海军的时间,都不一定比某些海军高层短。

    大山岩冷笑道:“少扯这些没用的,帝国海军每天窝在港口训练就行了,人家的海军要满世界跑。

    就连每年开销的军费,都是人家的海军从外面自己挣回来的。如果你们有能耐自己赚回军费,就算是花再多的钱我也没意见。”

    没毛病,殖民帝国的海军军费确实是自己赚回来的。无论是从殖民地掠夺财富,还是维护海外贸易,这些都和海军息息相关。

    这是殖民地越多、越富庶的国家,海军规模越大的原因。即便是表面上赔了,那也是因为钱揣进了个人腰包。真要是一直赔钱,以这年头欧洲各国政府的屎尿性,估计早就不玩了。

    具体可以参考阿拉斯加,俄国人就把这块赔钱的烫手山芋扔给了奥地利。在黄金开发前,维也纳政府内部中放弃的呼声也是络绎不绝。

    一直到了最近几年,维也纳政府的风向才发生变化。越来越多的人认识到了领土的价值,才走向了另一个极端——遇到无主之地就插旗。

    当然,这个“极端”影响不大。毕竟,只是顺道插旗,又不是实际派人占领。区区几面棋子的钱,维也纳政府还是不缺的。

    桦山资纪翻了翻白眼,不屑之情溢于言表。一个西班牙都没搞定,还要出去抢殖民地,那绝对是脑子进水的表现。

    见话题跑偏,明治天皇不满的瞪了大山岩一眼,严厉的呵斥道:“现在不是听你们吵架的时候,帝国都危在旦夕了,你们就不能省点儿心么?”

    毫无疑问,对陆军这种转移话题的做法,明治天皇是非常不满的。

    不行就是不行,这是谁都知道的事情,承认自己实力不足就这么难么?

    答案是:很难、非常难。

    陆军不同于海军,没有那么理性。海军看军舰就大致能够知道双方实力差距,再怎么头铁面对十几倍、乃至几十倍的实力差距,想嘴硬都难啊!

    最关键的是欧陆海军近在咫尺,要是死撑下去,人家就直接打过来了。吹牛马上就要穿帮,想不承认都不行。

    陆军就不一样了,聪明人一眼都能看出来,欧陆联盟虽然势大,却不可能送几十万军队过来进攻日本,那会亏血本的。

    既然不需要和欧陆联盟真刀真枪的干,那么关起门来吹吹牛逼也无妨。当然,御敌于国门之外就算了,这个保票还是不用打得好。

    万一人家指挥官脑子抽风,真跑来进攻东京,那就完犊子了。就凭陆军在菲律宾群岛取得的战绩,实在是无法给人提供足够的信心。

    不能吹牛逼,又不愿意承认自身实力不济承担责任,那就只能想办法糊弄过去了。总比实话实话,回头被激进派骂“卖国贼”的好。

    在场的众人都清楚,从欧陆联盟的外交照会发出开始,日本政府就没有了选择。

    硬杠是不可能的,真要是激怒了欧陆联盟,将日本变成殖民地也不是没有可能。

    虽然这样会赔钱,但是十八个国家一起分摊,每家也赔不了多少。

    甚至有可能不只十八国,没准他们的好盟友也会跟着落井下石,以保证自己在远东的地位不被动摇。这种事情,不列颠干得多了,也不在乎多一次。

    见被迫让步的主要责任扔给了海军,大山岩知道不能继续装糊涂了,要是一点儿责任都不愿意承担,他们就要成公敌了。

    “陛下,从目前的情况来看,和欧陆联盟对抗确实不是明智之举。不过直接放弃菲律宾群岛,我们又没有办法和国民交代。

    想要平安过度,最好的办法莫过于换一个软柿子捏。

    对内我们可以用声南击北做借口,安抚国内的民众;对外我们卖了欧陆联盟一个面子,他们也不好继续咄咄逼人。

    欧陆联盟干涉菲律宾战争,本质上还是因为欧洲大陆局势不稳,担心西班牙战败后导致国内局势失控。

    北上就不存在这些风险了,纵使我们打得天翻地覆,对欧洲的局势影响也不大。

    以放弃菲律宾群岛做代价,纵使无法获得各国支持我们北上,但是换取他们中立还是没有问题。”

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